ΠΟΔΗΛΑΤΙΚΟΣ ΓΥΡΟΣ ΕΛΛΑΔΑΣ

10 εκπληκτικά γεγονότα για την επαγγελματική ποδηλασία που καταλαβαίνετε μόνο όταν γίνετε επαγγελματίας

ΔΕΗ International Tour of Hellas. Stage 1 Heraklion-Chania
ΔΕΗ International Tour of Hellas. Stage 1 Heraklion-Chania

1. Πιθανότατα (δεν) θα συμβεί

Η πρώτη έκπληξη είναι η πιο απογοητευτική: το όνειρό σας να γίνετε επαγγελματίας ποδηλασίας μάλλον δεν πρόκειται να πραγματοποιηθεί. Ο τρόπος να γίνεις επαγγελματίας ποδηλάτης δεν είναι αποτέλεσμα εσωτερικής απόφασης αλλά μάλλον μέρος διαχειριζόμενων συμπτώσεων. Η επιθυμία και η θέλησή σας θα ξεκινούσαν τη διαδικασία στην αρχή, ωστόσο σύντομα θα εκπλαγείτε από το πόσο απαιτητικό θα είναι το όλο εγχείρημα. Μπορείς να είσαι απίστευτα καλός κερδίζοντας τοπικούς αγώνες, αλλά το να ανέβεις στο πραγματικό επαγγελματικό επίπεδο είναι ένα τόσο επίπονο βήμα που μόνο οι επαγγελματίες γνωρίζουν. Μοιάζει αρκετά με τον κόσμο της επαγγελματικής μουσικής. Μπορεί να έχετε ένα υπέροχο συγκρότημα που παίζει με επιτυχία, βλέποντας τον εαυτό σας ως πραγματικό επαγγελματία, αλλά θα υπάρχει ακόμα ένα απελπιστικό χάσμα ανάμεσα σε εσάς και τους Metallica.

2. Απελπιστικά σύντομη καριέρα

Μόλις γίνετε μέλος της επαγγελματικής ομάδας, θα εκπλαγείτε πόσο γρήγορα θα εξαφανιστεί η καριέρα σας. Κατά μέσο όρο, οι ποδηλάτες συμμετέχουν στους μεγάλους αγώνες σε ηλικία περίπου 25 ετών, αλλά υπάρχουν μόνο λίγοι που συνεχίζουν να αγωνίζονται πάνω από τα τριάντα. Αυτό δεν είναι δίκαιο αν συγκριθεί με άλλα επαγγέλματα. Για παράδειγμα, οι Rolling Stones μπορεί να μην παίζουν τόσο συχνά στην ηλικία των εξήντα, αλλά εξακολουθούν να κάνουν περιοδεία σε όλο τον κόσμο. Ποδηλάτες όπως ο Erik Zabel, ο οποίος κέρδιζε στάδια στα σαράντα του, είναι μια σπάνια εξαίρεση.

hellas_tour_2022_02
ΔΕΗ International Tour of Hellas – Stage 5, Kalabaka – Ioannina (154.5 km), 1/5/2022. Photo: Nassos Triantafyllou

3. Οι νίκες είναι σπάνιες

Ενώ οι ερασιτέχνες βλέπουν τον αθλητισμό από την άποψη των αποτελεσμάτων, ορισμένοι από τους πραγματικούς επαγγελματίες πληρώνονται για άλλες αξίες. Μερικοί από αυτούς παίρνουν τα εύσημα, είναι περιζήτητοι και πληρώνονται καλά χωρίς να έχουν κερδίσει ούτε έναν μεγάλο αγώνα σε ολόκληρη την καριέρα τους. Τους αναθέτουν συγκεκριμένα καθήκοντα εντός της ιεραρχίας της ομάδας, όπως η υποστήριξη άλλων μελών της ομάδας στις προσπάθειές τους να κερδίσουν τον τίτλο. Δεν μπορούν όλοι να το αντιμετωπίσουν, φυσικά, αλλά στον κόσμο της επαγγελματικής ποδηλασίας, αυτή η συμπεριφορά θεωρείται φυσιολογική. Οι επαγγελματίες ρωτιούνται συχνά αν τους πειράζει που τον τίτλο είχε πάρει ο άλλος από την ομάδα, αλλά στην πραγματικότητα, αυτό είναι μέρος της δουλειάς όπως οπουδήποτε αλλού.

4. Η προπόνηση τελείωσε

Η επαγγελματική ποδηλασία είναι τα πάντα εκτός από αγώνες. Απλώς δεν υπάρχει άλλος χρόνος για περισσότερη προπόνηση. Ενώ οι αθλητές του σύγχρονου πένταθλου λαμβάνουν κανονικά μέρος σε περίπου πέντε μεγάλα αγωνίσματα το χρόνο, οι ποδηλάτες μπορεί να έχουν έως και 100 εκκινήσεις σε μία μόνο σεζόν. Οι παίκτες του τένις είναι λίγο πιο κοντά σε αυτό το είδος απασχόλησης, ωστόσο, μόλις αποτύχουν να ανέβουν στο Γαλλικό Όπεν, απλώς μαζεύουν τα πράγματά τους τους και φεύγουν για το σπίτι τους. Οι ποδηλάτες, από την άλλη πλευρά, πρέπει να παλέψουν σε κάθε στάδιο από την αρχή μέχρι τον τερματισμό, κάτι που μπορεί να διαρκέσει ακόμη και αρκετές εβδομάδες.

hellas_tour_2022_03
ΔΕΗ International Tour of Hellas – Stage 3, Delphi – Karditsa (171.6 km), 29/4/2022. Photo: Nassos Triantafyllou

5. Είσαι μόνος

Δεν αισθάνεστε κυριολεκτικά μόνος, καθώς υπάρχουν πολλοί άνθρωποι γύρω σας οποιαδήποτε ώρα της ημέρας, αλλά, ταυτόχρονα, μπορεί να αισθάνεστε συντετριμμένοι όταν δεν βλέπετε την οικογένειά σας για πολλά χρόνια. Οι ποδηλάτες δεν έχουν χρόνο να συναντήσουν τις συζύγους τους κατά τη διάρκεια των εκδηλώσεων και έτσι είναι συνήθεια οι γυναίκες τους να μένουν στο σπίτι. Ενώ οι ποδοσφαιριστές μπορεί επίσης να ταξιδέψουν στον μισό πλανήτη για να παίξουν τον αγώνα στη Βραζιλία, εκτός από τα παγκόσμια πρωταθλήματα που διεξάγονται μία φορά στα δύο χρόνια, είναι πιθανό να επιστρέψουν για να είναι κοντά με τα αγαπημένα τους πρόσωπα σε λίγες μέρες. Αντίθετα, οι μεγάλες διοργανώσεις ποδηλασίας μπορεί να χρειαστούν έως και 21 ημέρες, που είναι αρκετός χρόνος για να σκεφτείς το διαζύγιο.

6. Δεν κερδίζετε αρκετά χρήματα για τον κόπο σου

Παρόλο που η επαγγελματική ποδηλασία είναι μια υπέροχη εμπειρία, μόλις μερικές σε μια δεκαετία γεννιούνται για να κερδίσουν εκδηλώσεις όπως ο Γύρος Γαλλίας. Οι πιθανότητες είναι τόσο χαμηλές σαν να αποφασίσατε να γίνετε ο δεύτερος Μάικλ Τζάκσον ή η Μαντόνα. Ακόμα κι αν τα πάτε καλά και αγγίζετε τη φήμη του αστέρα της ποδηλασίας, ο μισθός σας είναι συγκρίσιμος με αυτό που θα πάρουν οι επαγγελματίες τενίστες όταν αποκλείονται στη μέση ενός επαρχιακού τουρνουά. Οι επαγγελματίες ποδηλάτες μπορεί να είναι προικισμένοι και εξαιρετικοί όπως η Madonna, αλλά και πάλι θα πληρώνονται ως τραγουδιστές όπερας. (Δεν μιλάμε ούτε για Μποτσέλι ούτε για Παβαρότι.)

7. Πρέπει να φροντίζεις τον εαυτό σου

Όταν είσαι επαγγελματίας ποδοσφαιριστής, σε αγαπούν από όλες τις πλευρές, ακόμα και όταν γίνεσαι άχρηστος, καθώς ο μάνατζέρ σου χρειάζεται ακόμα και για να σε ξεφορτωθεί ένα απίστευτα μεγάλο χρηματικό ποσό. Στην επαγγελματική ποδηλασία δεν ισχύει. Κανονικά, παίρνεις συμβόλαιο για δύο χρόνια και αν δεν ανταποκριθείς στις προσδοκίες, απολύεσαι χωρίς αποζημίωση.

8. Δεν είσαι εσύ αυτός που παίρνει τις αποφάσεις

Ενώ οι παίκτες του τένις μπορούν να αποφασίσουν σε ποιο τουρνουά θα συμμετάσχουν ή αν θα κάνουν τη συμφωνία με τη Nike ή την Adidas, ο αθλητικός διευθυντής της ποδηλατικής ομάδας παίρνει τις αποφάσεις και είστε απλώς ο στρατιώτης που θα υπακούσετε στις εντολές του.

A rear view of businessman commuter with electric bicycle traveling to work in city.

9. Το κενό μόλις τελειώσει η καριέρα σου

Όταν τελειώσεις, είσαι καταδικασμένος, ακόμα κι αν ανήκες στους καλύτερους. Σε άλλα αθλήματα, μπορεί να πάρετε τη δουλειά ενός προπονητή νέων ή μιας προεδρίας στην επιτροπή του αθλήματος, αλλά αυτό δεν συμβαίνει με την ποδηλασία. Από την άλλη πλευρά, είναι συνιθησμένο οι ποδηλάτες να τα καταφέρνουν με επιτυχία στις άλλες καριέρες τους σε εντελώς διαφορετικά είδη επιχειρήσεων.

10. Λίγοι μόνο θα το μετάνιωναν

Μετά από όλα αυτά που ειπώθηκαν, υπάρχουν μόνο μερικές τύψεις. Οι περισσότεροι πρώην ποδηλάτες δεν το θα άλλαζαν ποτέ τίποτα. Το να ασχολείσαι με την επαγγελματική ποδηλασία είναι μια μεγάλη πρόκληση. Για όσους το κατάφεραν, ήταν μία υπέροχη περίοδος της ζωής τους. Κάποτε ένας παλιός επαγγελματίας ποδηλάτης μου είπε για έναν αγώνα, όπου οι οπαδοί κοιμόντουσαν στις σκηνές δίπλα στο δρόμο: «Οι οπαδοί δεν επευφημούν τους ποδηλάτες, τους αποτίνουν φόρο τιμής. Και αυτή είναι η διαφορά μεταξύ της ποδηλασίας και των άλλων αθλημάτων. Ενώ μετά τον αγώνα ποδοσφαίρου, πάντα ο μισός κόσμος φεύγει από το γήπεδο με θυμό και δάκρυα, υπάρχει μόνο χαρά μετά από ένα αγώνα ποδηλασίας. Ανεξάρτητα από την εθνικότητα ή το πού ανήκει η ομάδα, ο κόσμος τους χειροκροτεί όλους. Δεν θα το δείτε σε κανένα άλλο άθλημα».

Μετάβαση στο περιεχόμενο
e-banner-ppel-02